I AM LIFE

INTERNATIONAL AMYLOIDOSIS MYELOMA AND LYMPHOMA FOUNDATION

她是一个传奇
 作者: (美)陈瑞琳
日期:2015-10-7 12:04:58


   这 是九月,是德克萨斯的九月,秋天要来了,连接着北美与南美的墨西哥海湾的风才开始有了凉意。透过车窗,眼前是德州平原上特有的云朵正在空中翻卷,它们时而 如海浪在绵延起伏,时而又如群雄逐鹿的草原。我爱这些如诗如画的云朵,就好像是大自然在演​​奏的交响乐,总是让人激动不已。它们好像都知道人间的故事, 总是以巍峨变幻的雄姿,俯瞰着自己脚下的土地,不,应该说是见证着我们人间所发生的一个个传奇。

  车 子行驶在休斯敦西南笔直的环城大道上,每次驱车我都喜欢眺望远方,两旁掠过高低错落的各式楼宇,每扇窗子都闪烁着熠熠逼人的光彩,就好像在那透亮的玻璃背 后,隐藏着无数生命的神秘故事。这是一座充满了英雄情结的城市,早上听新闻里说休斯敦将要成为全美的第三大多元化城市,这让我想起了每五个休斯敦人当中就 有一人是在外国出生,这个城市竟有九十种活跃的语言。而我今天要去访问的一个女子,正是一位流着中国人的血而深深地爱着这城市又倾情地为了这座城市几乎奉 献出生命的人。她的名字叫谭秋晴。

 

一,我是中国人!

         

    在休斯敦,谭秋晴的名字不仅仅是“闻名遐迩”,而且是“老少皆知”。她曾经在空中主持“谭姐姐时间”,还在电视上主持“面对面”的现场访谈节目,甚至还操办过儿童自行车大赛!每次看到她,就喜欢“秋晴”这个名字,叫起来湛蓝又高远,清澈又亮丽。

   认 识谭秋晴是在上世纪的九十年代初,因为做华文报纸的记者,最渴望看到东方面孔,渴望说中国话。一日走进西南的百利大道,正在扩建的新中国城一侧,赫然立着 两个大石狮,好亲切又震撼,看报纸上介绍,负责管理这狮子城开发的却是一位年轻美丽的东方女子​​,我冒昧走进了她的办公室,从此就记住了谭秋晴这个名 字。

  最 难忘,上世纪的九十年代,北美的大陆新移民剧增,那时候的休斯敦中国城迫切需要一个大陆新移民读书、聚会、交流的场所,却苦于没有经费。于是,在谭秋晴的 慷慨帮助下,一个免费租用的中国人活动中心的图书馆在狮子城隆重开张。那年岁末,数百人的休斯敦“知青联谊会”成立大会就在狮子城举办,场面之热闹真是前 所未见。谭秋晴虽然从小生活在台湾,但她心中却没有海峡的阻隔,她坚信血浓于水,坚信海外的中国人只有团结起来,才能进入主流社会,才能展现我中华民族的 卓越和优秀。

  作 为一个热血的中国人,谭秋晴让自己暖若春阳,她不仅在华人社区里发光发热,更把自己的努力扩张到亚裔社区,并向主流社会展现其影响力。当年,她是第一位代 表休斯敦华人担任美国著名的慈善团体联合公益基金会的亚裔主席。 2005年,她应邀担任休斯敦亚裔商会的年度晚宴主席,在星光灿烂的主席台上,观众们惊喜地看到了美国劳工部赵小兰部长的特别光临。此外,作为PBS(休 斯敦第八频道公益电视台)董事会中唯一的华裔董事,谭秋晴曾成功地举办了亚裔主题的慈善募款节目,数十万的亚裔观众目视着荧屏上的她一会儿身穿中国旗袍, 一会儿换上越南裙,一会儿又是韩国服装,她在代表着亚裔社区向主流社会展现着热爱公益的形象,当晚的电视台就收到了来自观众的25万美元的捐款。

  在 很多年里,每天早上开车,只要打开收音机,我就会听到来自谭秋晴悦耳的声音,这个精彩的中文节目一直伴随了我整整六年。后来我在采访中得知,谭秋晴是每天 早上四点起床,编辑整理各种新闻资料,然后在空中与大家分享来自世界各地的消息,尤其是两岸三地的经济文化动态。再后来休斯敦有了中文电视,她又被请去主 持电视访谈节目。但无论是听众还是观众,人们至今都亲切地叫她“谭姐姐”。

    2006 年,休斯敦选区的美国国会众议员Al Green先生希望征询到一名亚裔助理,几乎所有社团的领袖一致推荐了谭秋晴,由此,秋晴又担当了亚裔社区和主流社会的桥梁。这是一项具有挑战性的工作, 为了推动中美全面外交,谭秋晴常常出现在中国驻休斯敦总领事馆的各种大型活动中,甚至引起了台湾侨界的异议,但是她不为动摇,在她心里,两岸同胞都是亲 人,中国,永远是自己的祖国!

   2008 年9月,强大的艾克飓风造成了休斯敦大面积停水停电,谭秋晴立即以华府专线来发挥作用,让政府派出了50名救灾人员来到中国城,她同时联络了中国驻休斯敦 总领馆、台北经济文化办事处、慈济分会以及两岸华人的各大社团,仅仅在三天之内就在社区内动员了120名双语义工,在几小时内就帮助了300多户华裔灾民 登记补助及咨询低利贷款事宜。

  作 为联邦众议员爱尔格林(Al Green)先生的亚裔助理,谭秋晴就像一只两头燃烧的蜡烛,旋转在大休斯敦地区,无论是学术或商业交流,无论是演出团体还是个人成就,她都手捧国会贺 函,照耀着别人,照耀着社区。她是那样地精力旺盛、活力十足,其亮丽的身影和喜乐的表情长久地留存在人们的记忆中。

  2010 年,休斯敦的卫星城斯坦福市(STAFFORD)的老市长Leonard Scarcella先生看到了中国的飞速发展,他希望为斯坦福市的孩子们提供未来就业的语言技能,所以决定在The Stafford Municipal School 总校的Stafford Primary School来筹办德州的第一所双语国际学校,让孩子们从四岁开始就能学习中文这个世界上使用人数最多的语言。但他的这个计划一开始没能获得市议会通过。 于是,老市长想到了谭秋晴,他要请谭秋晴来亲自参加市议会的讨论,帮忙说服市议会的议员们举手赞同!

  是一个让谭秋晴激动而难忘的日子,她出席了斯坦福市市议会的激烈讨论,用她的智慧和远见说明了从小学中文的必要和重要,最后这个全德克萨斯州第一个双语小的策划书终于获得了通过。消息传出,报名者蜂拥而至,完全是爆满。谭秋晴为学校请来了最合格的中文老师,孩子们上午是英文课,下午是中文课。一个西班裔的家长激动地告诉谭秋晴:”中国是世界上最重要的国家,我们希望孩子从小就能了解中国文化!“一个华裔的母亲跑来感谢:“这真是太好了,在美国出生的孩学中文好难,如今看到学校里直接教中文,让孩子从小就为会说中文而骄傲!

  2011 年的春节,谭秋晴应邀参加Stafford Primary School的中国新年庆祝活动。她走进教室,看到那些各个族裔的孩子们都穿着中式的衣服,手里拿着大红的春联,向她说:“过年好,恭喜发财!”她顿时热 泪盈眶,伴随着喜悦的泪水,她俯下身去与孩子们一一拥抱。

 

 

二,向死而生的奇迹

 

  2006,是谭秋晴一生中最难忘也是最难度过的一年,这一年,她被发现罹患了可致命的罕见疾病“淀粉变样”(Amyloidosis)。这是一种骨髓疾病,与髓癌、淋巴癌有类似的地方,最终将导致人体各器官的功能衰竭。医生说这种病比一般癌症更糟,在美国,医学上纪录发病率只有百万分之八,既没有任何处方来准地治疗这种病,也不知道哪位医生具有这方面的治疗经验。这无疑是给谭秋晴宣判了死刑。

  得 知自己的严重病情正是在春节前后,是整个侨社最为忙碌的时刻。谭秋晴强压悲痛,她不想在这新年的喜庆中流露出自己的哀伤。多么美好的中国新年,多年来建立 的众多友情,自己还有很多的使命要完成。那年春节,谭秋晴硬是拖着疲弱的身体,照常参加各种活动。她的先生每每扶着她出席,看周围的一片热闹,只有她先生 知道,谭秋晴是执意想要多看大家一眼,她在心里默默地和老友们告别。

  真 是苍天有情,那时谭秋晴的女儿、女婿都正在学医,做实习医生,他们了解到妈妈病情的严重,心急如焚,透过医学院的联络,知道在明尼苏达州世界知名的 Mayo诊所有一个淀粉样变性病中心,专门研究此病。事实证明,全世界治疗“淀粉变样”最权威的医疗机构,正是美国的这个梅奥诊所和英国的国民淀粉样变性 病中心。

  梅 奥诊所在了解了谭秋晴的病情之后,特别联络了休斯敦著名的安德生癌症中心(MD Anderson癌症中心)的肿瘤专家,也许就是上帝的安排,谭秋晴遇到了她的主治医生:来自中国山东医学院的王鲁华医师!王医生既有山东人的热血和智 慧,又胆大心细,他在充分地检查调研之后,形成了自己的治疗方案。那时谭秋晴的身体很弱,医生担心她承受不住骨髓移植的冲击,决定试试化学治疗的途径。

  在王鲁华医生的精心治疗下,在亲人朋友的关心照顾之下,还有来自各界的支持和安慰,谭秋晴度过了整整五个月的化疗期。王鲁华医师开心的像一个孩子兴奋的来报告:检验结果出现奇迹式的转变,所有指数急速下降,回到正常范围,显示出化疗已经有效的控制了淀粉变样!

  经 历了这一场生死考验,之后的谭秋晴还继续战胜了甲状腺癌的威胁,让她对世界对人生有了更深的爱。在她生病期间,感受到了人间最美的友情和亲情!朋友们有的 写信,有的祈祷,有的送花、送药、送补品,甚至还送玩具熊、送录影带、送书,凡是能想像到的给她鼓励打气的方法,都有人在做。

  一位石油协会的理工精英,竟然为她写下如此好诗:

          “既来则安,心静神怡养气血,

            临危不惧,敢与病魔争高低。

            女中豪杰,豪情壮志洒侨社,杰出丹心照华人;

            巾帼英雄,英姿天涯谁可比,雄风休城数秋晴! ”

 

   2007年,谭秋晴再度被选为亚洲商会董事会主席,但是她因为生病而无法参加新会址目标达成的庆祝晚宴,由代理主席前市议员关振鹏先生在大会代读她的一封信。在生命的艰苦挣扎中,谭秋晴惦记的还是如何能为亚洲商会继续捐款!

  苍 天不负有心人,仅仅在一年之后,谭秋晴就以惊人的毅力奇迹般地恢复了健康,重返她曾经活跃了二十多年的华人社区。这段向死而生的经历,让她决定把抢回来的 生命贡献给其他面临病苦的人。她开始计划集结义工的力量,建立相关的癌症联络网站,提供医疗资讯给那些求助无门的病人,协助他们尽最大可能跟病魔对抗。这 个命名为“I Am Life Foundation”的网站,从中英文双语开始,呼吁全美国的华人支持这项努力。

  2012 年,真是灿烂的一年。休斯敦著名的史蒂德协会(骏马社会)向各界隆重宣布,由商业银行(COMMERICAL BANK)推选的第七届休斯敦二十五名杰出女性获奖名单揭晓, 此次获奖的杰出女性包罗各个行业,其中有医疗,金融,保险,传媒等,都是在各自的职业领域打破了壁垒,为休斯敦的城市风貌和发展留下了不可磨灭的印记。谭 秋晴作为全美著名投资理财公司的经理,以及国会议员艾尔·格林的亚裔助理,还有她长年积极贡献服务社区,被选入休士顿二十五名杰出女性!

  作为休斯敦城极具影响力的杰出女性大奖,主办者希望能够嘉奖那些在公司及社区最富影响力的女性领袖,展现她们勤奋诚信的核心价值,帮助和提升大休斯敦地区的不断发展。休斯敦女市长安妮斯·派克以及国会女议员谢利亚杰克逊李都曾荣获此项殊荣。

  谭秋晴获得杰出女性大奖的消息传出,首先激动了亚裔社区。各大华文媒体纷纷报导,因为在这次评选出的25名杰出女性名单中,她是罕见的也是唯一的东方女性!

 

 

三,我是谭家的女儿

 

  我的心忽然跳了一下,是一排碧绿的树木挡在了车前,停车场到了!登梯上楼,秋晴从办公室里跑出来接我。她永远是那么爱漂亮,一袭优雅的黑白碎花的长裙,虽然做了祖母,但头发却永远是十八岁女孩的马尾松。

  我 们促膝而坐,执手相谈,我很想听她说说家里的故事。便笑着问她:“你小的时候一定是父亲手上的掌上明珠吧?”她却告诉我:“你可能想不到,我五岁就失去了 父亲!”我这才知道,秋晴的父亲名谭开云,出生在湖南省湘潭县,当年毕业于湖南大学农经系,是一位农经专家,专门研发红茶,当年最有名的成果就是鹤岗红 茶。他在1949年派去台湾出差考察红茶,但战事爆发,再也无法回到大陆。之后与正在台湾念师范大学宓平结识结婚,1953年谭秋晴降生。谁也想不 到,1958年到处奔波寻找茶叶的父亲竟罹患癌症突然去世,母亲带着三个幼小的孩子悲痛欲绝、愁肠百转。秋晴回忆说:“我现在依稀能记得父亲的样子,我的 小名叫毛毛,父亲去世前,看着我说:'你为什么不是男孩子?!'作为长女,我能感觉到父亲是希望我是谭家的后代,能帮助妈妈,照顾弟妹。童年的景象虽然都 模糊了,但是有一个细节我却记得,就是母亲常常在半夜里哭!有一次母亲带着我们三人站在淡水河边,她的眼睛直直地望着河水,我心里害怕,突然抱起弟弟就往 家里跑。那时候我很小,可是就有那种可怕的感觉!”说到这里,秋晴的眼睛里有了泪光。她说:“最可惜的是台湾经常有台风,家里淹水,把父亲攒下的照片都毁 了,所以我今天都没有父亲的一张照片。但是冥冥之中,我好像能感觉到父亲在天上看着我。我想要坚强,想要努力,虽为女儿身,但是也要让父亲在天上以我为 傲,因为我是谭家的女儿!”

  当年在台湾,因为母亲的艰难,秋晴被送到时任台湾嘉义市市长的外祖父那里抚养长大,后来她考入台湾东吴大学会计专业,毕业后获得美国New Jersey RUTGERS大学的全额奖学金完成了MBA学位。 1980年她作为金融分析师就职于休斯敦EXXON公司,同时获得了CPA会计师执照。为了发挥自己的公关特长,上世纪八十年代谭秋晴接受了朋友的邀请,负责休斯敦西南狮子城的开发管理,成绩骄人。之后她再转入金融服务业,帮助了无数家庭和个人。 2001年,她曾荣获休斯敦领导人才奖(Leadership of Houston), 2008年,还入选了“休士顿女性杂志(休斯敦妇女杂志)50名有影响女性”!

  在 谭秋晴丰富精彩的职业生涯中,从小自祖父那里学到的教导“关爱他人”,成为她受用一生的座右铭。在她看来,能够“给予”才是一种终极的幸福和快乐。无论是 1992年她在亚裔社区首次提供免费的报税服务,还是在狮子城为大陆同胞提供免费租用的场地,无论是为休士顿PBS公共电视台募款,还是为亚裔商会的发展 贡献心力,这些年,她的生命就如同上紧的发条,从不间歇地旋转。 2006年,当谭秋晴听到“你只能存活三个月的时间”,这句话更加快了她对生命的期待,促使她更快更多地帮助更多的人。

  如 今的谭秋晴,一直在担任着“I Am Life Foundation”的创办人和总裁,依然作为美国国会议员艾尔·格林的华裔助理而忙碌,依然担任着美国亚洲商会董事会主席,同时她自己的本职工作是美 国著名投资理财公司(Guardian)的亚裔市场副总裁,也是全方位的投资理财顾问。作为一个女性,如果问她生命中最幸福的事,她一定会说:“幸福的女 人,除了看到自己对社会的奉献,还同时拥有着永恒的爱情与亲情!”

  秋晴的先生陈适中博士,当年是“呆大”(台湾大学)电机系的高材生,到美国拿到普林斯顿的电脑博士。当他看到谭秋晴生了重病,立刻全力以赴,陪着妻子一次上医院,住院期间一直守在身边,每晚一定拉着谭秋晴的手,深怕她悄悄地“溜走”。看到谭秋晴在医院治疗期间手上插满了管子,像布娃娃一样虚弱,他心疼过,听别人说耳垂长的人活得长,他就常常拉谭秋晴的耳朵,希望她能长命百岁!秋晴故意调侃他:“我走了,你就可以再娶个年轻貌美的新太太。”他却一本正经说:“可爱的老婆,我们结婚快30年,你绝对不可以先走,要陪我一起慢慢变老!”这句话是谭秋晴听到的他这一辈子第一次讲的最罗曼蒂克的话。

  在谭秋晴心里,一双可爱的儿女也是她心里最大的安慰。两个孩子都是医生,儿子是眼科,女儿是家庭全科,两个孩子从小看母亲打拼,跟着妈妈工作,母亲成为孩子最好的身教。在子女教育方面,谭秋晴特别注意培养孩子的独立精神,与孩子做无话不谈的好朋友。

   作为一个女性,谭秋晴也常常听别人说她长得漂亮,大学时代还曾被某电影导演发掘,后因家母反对而作罢。但她从来不觉遗憾,反而认为是自己的福气。她喜欢的美女是有内涵、自信和爱心,那种对世界有担当、有使命的女子,才是真正的美女。

  在休斯敦,大家都知道谭秋晴是湖南的女儿,在她的身上,既有湘女的多情,也有湘女的打拼。她常常出现在湖南同乡会的老乡们中间,她想念湖南老家,也许那里已没有亲人,但那是父亲的家乡,也是她的家乡!

  每次与秋晴告别总是让人不舍。我忽然想起,有一年曾经看到她去参加法国坎城国际影展的颁奖典礼,与电影《霸王别姬》里的巩俐合影。她则在耳畔轻轻告诉我:“那是因为母亲后来再嫁了台湾著名企业家徐枫(上海浦东汤臣企业的负责人)的父亲,作为《霸王别姬》的制片人,徐枫邀请了我这个妹妹。”说完她转过身,目光很严肃:“我很少告诉别人这个,因为我心里永远是湖南谭家的女儿,我一路的打拼,就是为了给天上的父看,他的女儿一样让他骄傲!”

 

                                                               2015年9月29日于休斯敦

 

作者资讯:

 

姓名:陈瑞琳,英文:Linda Chen

职位:美国休斯敦王朝文化传播公司负责人

      海外新移民华文作家国际笔会现任会长